猫咪的前世和今生

发布时间:2019-07-15 17:28    作者:猫咪铺子网    标签:

据不完全统计,在世界范围内,于人群中安身立命的猫咪已经超过6亿只。尽管我们对这种精灵一般的动物已经很熟悉了,却仍无法透彻地了解猫咪的来历。我们驯化其他动物如牛、马、羊等,是因为它们身上有奶、肉可供食用,或有劳力可供使役。在我们的生息劳作中没有贡献一口食物、一丝气力的猫咪,又如何能成为家里司空见惯的固定“摆设”呢?

猫已经被驯化了3500年(但未像狗一样完全地被驯化),现在,猫咪已经成为全世界家庭中极为广泛的宠物。猫咪头圆、面部短。前肢五趾,后肢四趾,趾端具锐利而弯曲的爪,爪能伸缩。猫咪以伏击的方式猎捕其他动物,大多能攀缘上树。猫咪的趾底有脂肪质肉垫.捕鼠时不会惊跑鼠,猫咪在休息和行走时爪缩进去,捕鼠时伸出来,以免在行走时发出声响,防止爪被磨钝。

狗最初能够适应人类生活,是因为它们的社会行为在许多方面正好与人类相匹配。猫咪却不同,猫咪是独来独往并拥有固定领地的猎兽,而且大多活跃在夜间,然而正是猫的捕猎行为促使它最初与人类环境相接触,而猫咪守护领土的强烈本能又驱使它不断出现在相同的地方。

驯养猫的历史要比犬晚得多。很久以前,由于农业的兴旺发达,在中东逐渐形成了规模的产粮地带。家宅、谷仓和粮食商店的出现,为鼠类及其他小型哺乳类动物提供了新的生存环境,而这些动物正好是小型野猫的理想猎物。于是从一开始,人与猫之间就建立起互利关系:猫获得了丰富的食物来源,而人类免除了讨厌的啮齿动物的困扰。最初,这些野猫的存在可能被人类所接受甚至受到鼓励,不时抛给它们一些食物,较为驯服的一些野猫逐渐被吸纳进入人类社会,由此产生了最早的半驯化猫群体。

家猫是遍布于欧洲、非洲和南亚的小型野猫的后裔。在这片广妾的地域内,根据当地的环境和气候条件,演变出无数个野猫亚种群。猫咪的外观不尽相同:生活在北方的欧洲野猫身材粗壮,短耳,厚皮毛;非洲野猫的身材更修长,长耳,长腿;生活在南方的亚洲野猫则身材小巧,身上带斑点。

猫咪

考虑到小猫造不成大破坏,人们也就不去计较它们的如影相随。当人们发现猫能够消除鼠患和蛇患时,他们还可能鼓励猫的这种行为。另外,猫身上恐怕还有其他动人之处。一些专家认为,某些野猫可能正好拥有一些特征,使它们能够与人发展出亲密关系,并适应这种生活。猫咪有着大眼睛、扁平脸和高而圆的前额—一伶俐可爱的相貌能吸引人去喂养它们。所以,人们大多只是看小猫咪可爱就把它抱回家驯养,让猫开始在人类的火炉边占有一席之地。

在我国,猫咪被用来捕鼠,并没有准确的时间给予记载。有人认为猫是从印度传入中国的。西汉东方朔云:“飞鸿骅瘤,天下之良马,然用以捕鼠于深宫之中,曾不如跋猫。”可见西汉时期猫咪已开始被驯化担当大任了。猫咪种族在中国人家里得以大量繁衍,应该是在唐朝。《妆楼记》中这样说:“猫一名狸奴”,是指猫那时还屈居狸之后,是狸的奴婢,想狸骄气十足,正事不干,专干偷鸡营生,猫才被扶正,狸于是被赶回荒野。又说:“张搏好猫,一曰东守,二曰白凤,三日紫英,四曰怯愤,五曰锦带,六曰云图,七日万贯。每视事退至中门,则数十头曳尾延颈,盘接而入。”这个张搏养猫也养得太多了点,那时野有饿,而他居然能喂几十只猫咪。但从另一角度看,张家的老鼠大约也从此绝迹,因为猫咪那时尚未如今日的养尊处优,为什么呢?这从《新唐书·高宗王废后传》可知:“我后为猫,使武后为鼠,我当啮其喉!”武则天搞阴谋把王皇后整下去并折磨致死,王对武恨之人骨,就发誓要在下辈子变猫,让武变为鼠,她要像猫咪那样狠狠地咬住武的喉咙,可见猫那时捕鼠神勇可畏,不然,王皇后不会想变为猫的。

迫害死王皇后以后,武则天做贼心虚,在后宫禁止养猫。北宋黄庭坚《乞猫》里说:“秋来鼠辈欺猫死,窥瓮翻盘搅夜眠。闻道狸奴将数子,买鱼穿柳聘衔蝉。”黄庭坚家里的猫去世了,耗子立即恢复活动,搞得他家终夜不堪其扰,听说有别家的猫咪产子,于是就虔诚地买了鱼穿在柳条上企图取悦猫母,目的无非是骗小猫回家为他解决耗子为害的问题。南宋陆游写了一首《赠猫》:“裹盐迎得小狸奴,尽护山房万卷书。”说的是猫咪功莫大焉,还保卫藏书不被老鼠啃啮。以后诗画里猫咪出现的次数越来越频繁,说明自唐开始,猫已经进入人家了。

虽然人类在家猫天然品种出现时可能起到过少许作用,但是直到最近,人类才真正开始下大力气培育家猫新品种。即使是以大规模养猫而著称的埃及人,也没有特意选择具特殊形状的猫,可能那时具明显特征变异的猫还没出现。想一想犬类如吉娃娃和大丹犬吧,狗的大小形状和性格千差万别,但家猫却没有这些差异。早在史前时代,狗就被人们以看家护院、协助打猎、放牧等不同目的驯养着,与狗不同,野猫就没有承受这么大的人为选择压力。只要具备与人为善的品性,猫咪就能在人类的家庭中占有一席之地。

那么,如今猫真的已经被驯化了吗?答案是肯定的,但猫咪的驯化可能仅仅只是个开始。尽管与人合得来,大多数家猫却仍不驯服,也不指望人类帮忙寻找食物和配偶。其他驯养动物(如狗)与野生先祖的外貌已经完全不同,一般的家猫却依然保持着野猫的体态。当然,家猫确实有一些不同于野猫的形态学特征,如略短的四肢、稍小的脑容量以及为消化厨房食物残渣而进化出的更长的肠道。

家猫的进化还在继续,可以说猫咪的进化之路还长着呢。以人工授精和体外受精等技术为支撑,猫的培育者正将猫的遗传学研究推向一片从未开垦过的处女地:将家猫与其他品种的猫科动物杂交,创造出千奇百怪的新品种。孟加拉猫和卡拉猫就是这方面的例子,猫咪分别是家猫与亚洲豹猫和金猫的混血儿。因此,现在的家猫可能即将跨越前所未有的演化变革门槛,成为一个多物种的复合体,猫咪的未来不可估量。

如今,特别是在一些大城市里,猫咪不知何时已经不再是捕鼠的猎手,已纯然成为一个宠物,而老鼠现在于各大城市中大有卷土重来之势,人们想尽了办法还是不能消灭掉,其实守在身边就有捕鼠能手不用,即使猫咪不能咬死所有老鼠,至少可以吓退鼠辈于家门之外,此为题外话了。

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