猫的胡须有什么神奇的功能?

发布时间:2019-06-23 07:52    作者:猫咪铺子网    标签:猫胡须

这个问题一般的答案是,胡须是触须,它可以让猫知道眼前的窄缝是否够它挤过去。但事实上,胡须的功能更加复杂也更了不起。胡须除了对触觉很敏感之外,还具有气流探测器的功能。猫在黑暗中移动时,必须能够灵巧地穿梭于坚硬物体之间而不碰上。每一个猫接近的物体都会形成小小的空气涡流,也就是空气流动时的细微扰动,而猫的胡须灵敏度惊人,可以侦测到这些空气变动,甚至连碰都不必碰,就能对坚硬障碍物做出反应。

猫在夜晚狩猎时,胡须特别重要,确切来说是攸关生死的。这一点是透过以下观察得出的:拥有完美胡须的猫,不论环境明暗,都可以干净利落地猎杀。而胡须受损的猫,只能在光亮环境中顺利猎杀;处在黑暗环境时,它会对自己的致命咬合动作判断错误,将牙齿咬向猎物躯体的错误部位。这表示,当猫身处于黑暗中视力受阻时,胡须能扮演高灵敏导向系统。胡须具有瞬间侦测猎物躯体轮廓的惊人能力,并能指挥猫咬向不幸动物的颈背。胡须尖端一定能通过某种方式读出猎物形体的细节(就像盲人阅读点字),并在刹那间告诉猫知该如何反应。从猫捕到老鼠并用嘴叼着老鼠的照片来看,猫的胡须几乎是缠绕在啮齿目动物躯体四周,如果猎物仍活着,则继续传递最细微的动静信息。由于猫天生是夜行猎人,因此胡须是猫的求生利器。

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从组织结构上来说,胡须是加粗、硬化的毛发,比一般毛发粗两倍。它们嵌入猫的上唇组织,深度是其他毛发的三倍,而且具备大量的神经末梢,用来传递接触或空气压力变动的讯息。猫一般有二十四根胡须,鼻子两端各十二根,横着排成四排。胡须既可以向前也可以向后移动:猫在好奇、威吓或测试某事物时,胡须会向前移动;猫在防御或谨慎行事以避免碰触东西时,则会向后移动。上方两排与下方两排胡须可以独立移动,最强壮的胡须位于第二排及第三排。

严格来说,胡须应该被称为触须,而且这种能力强化的毛发,有一些也会出现在猫的其他部位:两颊、眼睛上方、下巴都有一些,令人惊讶的是,连前脚脚背上也有。虽然所有触须都是灵敏的动作侦测器,但那些特别长的胡须显然是最重要的。

当我们说某事是“猫胡须”(the cat's whiskers)时,意味着那件事物相当特别,这个说法也十足贴切。

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