猫可以发出多少种声音?(上)

发布时间:2019-06-22 08:56    作者:猫咪铺子网    标签:猫的叫声

有位盲人音乐家宣称,他可以察觉猫发出的一百种不同声音。美国研究人员在研究过数小时的录音带录音后也坚称,猫的声音技能非常多,是人类以外的所有动物中最复杂的。既然野猫并不是特别善于社交的动物,那为什么会这样呢?自然界中需要最复杂沟通系统的,都是高度组织化的团体生活物种。因此对猫而言,这似乎非常奇怪。

关于这种情形的解释是,家猫同时使用两种词汇。在野生环境中,猫有一组声音用于亲子关系,成年生活则会以另一组声音取代。在人类家中的驯养猫会将婴幼时期的发声保留到成年,并且在过程中改进。此外,它还能发出成猫世界中有关性与暴力的所有常见的噻叫与嘶吼。以上全部加在一起,就形成了相当惊人的词汇量。另一方面,猫的声音系统也比其他物种的声音系统更复杂,在猫的声音系统中,单一利种呼叫可运用的变化程度较大。对鸟类而言,警示呼叫可能就是一种鸣叫,一律是同一种。鸟类越来越激动时,只是以更密集的频率重复一种鸣叫,而且愈来愈快。但是当猫不安时,可以发出各式各样不同的喵叫,其间的差异甚至足以归类为不同的发声。

接受猫可以发出上百种不同声音的看法会有一个危险:整个主题会变得太复杂而没什么意义。避免这项危险的方法并不是列出所有声音,而是列出猫试图与其伴侣沟通的讯号或讯息。列出讯息之后,猫的语言就会愈来愈清楚了。以下是部分主要讯息及表达该讯息的声音。

1.我生气了

猫打架时会发出可怕的喧闹声。从英国诗人乔叟的时代起,这样的声音被称为caterwaul,但是在文献中,这个字并不是指攻击性的声音,而是与性有关的声音。

就连深具威望的《牛津英语词典》(The Oxford English Dictionary)也犯了错误,将caterwaul定义为“猫发情时发出的声音”。事实上,这个声音是两只猫打架时发出的声音,无论如何都与性接触毫无关联。就算是两只结扎过的母猫,在争执地盘边界时也会发出caterwaul,其激烈程度可比得上“发情的公猫”。caterwaul之所以与发情有关,是因为发情期母猫的气味会将很大范围内的公猫吸引在一起,这么多公猫聚在一起会感觉不自在,因此它们很想发泄敌意。

处于攻击状态的猫发出的caterwaul,是单一讯号具有多种不同形式的最佳例子。每一种形式(或强度)都有不同名称,但都属于同一个基本讯息:“闪开,不然我会攻击你。”随着发声时间的拉长和敌对情绪的升降,声音也会出现。一旦出现时,并不只是声音变大或变柔,而是整个音质改变。因此,当我们说猫“咆哮”、“低吼”、“咯咯叫”、“长呼”及“哀叫”时,只不过是用不同字眼来描述争斗类型的声音罢了。这些都是同一个基本声音单元的不同强度变化,应视为同一个意思。

2.我很害怕

猫害怕时,通常的反应是静静逃走或躲藏起来。在这时刻没有理由发出许多声响。但如果猫被逼到穷途末路又无法逃走时,虽然强烈地想要逃,仍会发出表达以下讯息的声音:“我怕你了,但别逼人太甚,否则我会不顾恐惧突然攻击你。”在这种情况下的猫可能会发出怪异又低沉的“嚎叫”。这表示,虽然它非常害怕,但并未完全丧失攻击性,再逼紧一点,它会猛然攻击。较常见的情况是,它会发出“嘶吼”和“嘶鸣”,痛苦来源是大狗或有攻击性的人类时更是如此。

在客观的观察中发现,这些是针对攻击者发出的奇怪声音。声音并不是很大声,而且就音量而言也并不特别突出。然而这种声音似乎真的有作用,即使是最大型的狗也会突然产生敬畏这些声音,其中有个特殊理由。许多哺乳动物天生惧怕毒蛇,被逼到绝境的蛇发出的防卫吉喜当然就是嘶吼和断鸣。因此几乎可以告定猫就是横拟的蛇声音,希望在攻击者心中引发被毒蛇螫咬的深层恐惧。

猫

3.我很痛苦

极度痛苦的猫发出的尖叫是不会被弄错的,它类似其他许多动物受重伤或遭威吓时发出的尖叫。依照强度不同,声音有时会被描写成“尖声大叫”或“厉声尖叫”,而且是痛苦幼猫“尖声悲鸣”的成年版本。对幼猫而言,这是呼叫母亲前来营救的攸关生死的讯号。对成猫而言,这个声音不再能引来救援,因为成猫之间几乎不会相互营救。但如果是宠物猫,这当然是对猫的拟父母(即人类饲主)很有用的讯号,饲主听到尖叫后,会像代理母亲般前来救援。

发出痛苦讯号的各种状况中有一个很特殊,那就是当交配行为结束,公猫从母猫身上抽回它带刺的阴茎时,会造成母猫撕裂伤和激烈剧痛而大叫。虽然母猫当下的主要感觉是疼痛,但疼痛也引起她对公猫的愤怒,因此会用力挥打公猫。剧烈疼痛加上突发的敌意,使母猫发出比一般疼痛哭喊更尖锐的声音,比起尖叫,更接近厉声尖叫。这叫声,公猫可听得一清二楚,而且会迅速试图躲开迎面而来的尖锐猫爪。

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