怎样照顾年老的猫咪?

发布时间:2019-06-18 17:27    作者:猫咪铺子网    标签:

许多饲主都不会注意到自己的猫已经“年老”了。这是因为衰老对于猫的胃口影响不大。由于它依然狼吞虎咽,而且体力正常,因此主人会觉得它还是“年轻的猫”。不过,当猫年老时,还是会有一些迹象显示出来的。首先受影响的动作是跳跃和自我清理,而且两者的理由相同。年老会使猫的关节僵硬,让它的动作变得缓慢。跳上椅子或桌子,或在室外跳上墙的动作对猫来说都会愈来愈困难。事实上,特别老的猫甚至要靠旁人抱,才能坐到喜爱的椅子上。由于猫已经丧失年轻时弹性躯体的柔软特性,因而变得愈来愈不灵巧,难以扭头清理比较不容易碰到的毛皮。这些部位的毛会开始变得凌乱,此时,如果饲主稍微帮忙温柔地梳理,将对猫大有帮助。

随着老猫的身体愈来愈僵硬,它的习性也愈来愈僵化。它每天的活动会变得愈来愈固定,而且如今,新奇的事物会让它苦恼,再也无法激起它强烈的兴趣。买只小猫来鼓舞老猫根本没用,那只会扰乱老猫的日常节奏,而搬家更是痛苦。因此,对待老猫最体贴的方式是尽可能维持每一天稳定的生活模式,并在它需要的时候提供一些实际的帮助。

户外生活对老猫而言充满了危险。到了这时,与年轻敌手的争斗通常都是以老猫战败告终,因此我们必须紧盯着它,预防任何可能的伤害发生。

猫咪

幸好对大多数的猫而言,这些改变只会出现在迟暮之年。人类大约到了生命最后三分之一的时间就开始承受“年老”之苦,但猫通常只在生命的最后十分之一时间内才受苦。因此,猫的衰老岁月很短,算是很幸运。猫的平均寿命估计约为10岁,有些专家估计得较长,约为12岁。不过,平均寿命不可能精确,因为每只猫的饲养条件差别很大。比较靠谱的说法是,家猫的寿命应在9~15岁之间,而且大约只在生命的最后一年会承受风烛残年之苦。

关于家猫的长寿纪录,一直以来有许多争论,因为有些说法实在惊人,甚至有宣称高达43岁的纪录。不过,目前公认最长的寿命是36岁,那是一只名叫Pus的虎斑猫,生于1903年,卒于1939年。这例子很异常且极其罕见。曾有人在英国与美国认真地寻找年逾二十岁的猫,但是连一丁点可靠的案例都找不到。

我们之所以很难找到长寿猫的可靠记录,其中一个原因在于,大多数谨慎保存的详细资料都是针对纯种猫,而纯种猫的寿命远比混种猫短得多,因为珍贵而被谨慎记录的纯种猫皆因近亲繁殖而缩短了寿命。相较之下,粗食乱养的街猫则享有所谓“杂种优势”(Hybrid Vigour),也就是因为远亲繁殖而获得较好的体力。不幸的是,这样的猫大多比较缺乏妥善的照顾,因此比较容易因为打架、疏于照顾及饮食不规律而受苦,如此一来寿命也会缩短。因此,拥有破纪录寿命的猫非常可能是血统可疑却深受喜爱与保护的宠物猫。对这样的猫而言,15~20岁的寿命并非毫无希望。

猫长寿有一个最奇怪的特色,那就是轻易地超过了狗。狗的长寿纪录是29岁,比最长寿的猫要少7岁。请记住,通常体型大的动物会比体型小的动物长寿,因此情况应该反过来才对。由此可见,以猫的体型来说,猫算活得很好。另外,结扎过的公猫有失也有得:公猫结扎过后,活得比“全身完整”的公猫还长寿。究其原因,似乎是因为结扎的公猫比较少和敌人斗殴互伤,而且基于某些理由,它对于传染病也较有抵抗力。有一项严格的研究显示,结扎的公猫的预期平均寿命比未结扎公的猫长了3年之多。

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