猫的起源和发展历史

发布时间:2019-01-15 19:49    作者:猫咪铺子网    标签:

与其他家养动物一样,猫是自我驯化的:它们之所以选择接近人类生活,是因为那正是它们的兴趣所在。为了融入人类的居住环境,猫的祖先们经历了体质和行为习性的改变,并最终形成猫的种族中最成功的一支:家猫。

家猫的出生地

尽管古埃及有着关于家猫的最早的历史记载,但埃及并不一定是家猫最早的居住地。在以色列的耶利米,人们曾发现一颗公元前9000年的猫的牙齿。在地中海的岛屿上,人们也发现了公元前5000年的猫类遗迹。当时塞浦路斯没有野猫居住,那些猫很可能是被人们当作宠物带到那里的。在埃及,最早的遗迹源于公元前4000年,在埃及中部摩斯塔洛达的一个墓穴里,一只瞪羚和一只小猫陪伴一人长眠地下。研究埃及的学者们认为这只瞪羚可能是墓穴主人的陪葬品,而这只猫则是他的宠物。

大约公元前4000年,在尼罗河肥沃的河滩边上出现了埃及第一批永久的村落。在这些村落的粮仓和地窖中饲养了许多猫。在这里,猫不仅能获得食物,还能躲避大型食肉动物的袭击。在这个地区生存着两种小猫,非洲野猫(Felis silvestrislybica)和从林猫(Felis chaus)。胆大的非洲野猫可能是为了捕食而进入这个新环境的。

一个小小的遗传突变,也许与情绪的激素控制有关,使猫具有了独一无二的生存优势——在人类居住地上生存繁衍的能力。

猫咪

适应与生存

环境压力使得野生猫必须改变性格。平静温和的气质变得难能可贵,因为只有最温和又最不胆怯的猫才能与如此多的人及动物共同生活。野生猫的体型也发生了改变,因为它们不再需要伪装。那些在野外环境中不能适应其生存的毛皮特征及颜色就在这些居住在村落里的猫身上保留了下来。它们的消化系统也发生了变化:能够适应多样化的食物;家猫的肠子比野猫的长。并且它们的大脑缩小了30%,因为不再需要过多依赖大脑而生存了。

成功之路

猫被誉为害虫克星,它们得此美名也有另一个原因,那就是鼠类和蛇类的存在。具有破坏性的田鼠和家鼠大量泛滥,同时致命的毒蛇也常出现,于是人们开始接受甚至公开欢迎野生猫,因为它们不仅捕食啮齿动物,也猎取眼镜蛇和毒蛇。由于当时野生猫的双重护卫角色,它们愈加受到人们的欢迎。

家猫似乎在大约公元前2000年的时候就已经在埃及社会里出现了。在埃及,人们对猫及其行为怀着深深的理解与尊敬,以致后来在该地区出现了对猫的图腾崇拜,并且它的形象出现在种类繁多的物品上面。

现在家猫已经走出埃及了:首先是家猫的故事及形象流传于地中海沿岸,后来猫自身也走出了国门。

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